Houdt een extra laagje vet je lichaam warmer?

Sporters die lange afstanden zwemmen in open water smeren hun lichaam vaak in met (dierlijk) vet als isolatie. Om zo hun lichaam tijdens het zwemmen te beschermen tegen de lage temperatuur van het water. Maar ook hun eigen lichaamsvet helpt ze om warm te blijven. Wetenschappelijk onderzoek heeft ook aangetoond dat zwemmers met een hogere body mass index (BMI) een lager risico op onderkoeling lijken te lopen.

Isolatie

Ook patiënten die na een hartstilstand worden behandeld met ‘therapeutische onderkoeling’ om hersenletsel en ontsteking te voorkomen, na een hartstilstand, ervaren hetzelfde effect. Uit studies blijkt dat het bij obese patiënten langer duurt om deze onderkoeling op te wekken omdat het extra vet het lichaam lijkt te isoleren.

Signalen

Toch zijn er omstandigheden waarbij mensen met overgewicht zich kouder voelen dan mensen met een zogenaamd gemiddeld gewicht. Dit wordt veroorzaakt doordat de hersenen de signalen – van de temperatuur van het lichaam en de temperatuur op het huidoppervlak – combineren. Hiermee bepaald het lichaam wanneer het de bloedvaten moet vernauwen (om warmteverlies door de huid te beperken) en rillingen teweeg te brengen (om warmte te genereren). Doordat het lichaam van een zwaarlijvige onderhuids het vet vasthoudt, zal de kern de neiging hebben om warm te blijven terwijl de huid afkoelt.

Vrouwen

Toch zijn er ook andere factoren, naast onderhuids vet, die helpen bij het bepalen van de snelheid waarmee ons lichaam afkoelt. Bijvoorbeeld kleinere mensen, die meer huidoppervlakte hebben in vergelijking tot het totale volume van hun lichaam, verliezen sneller warmte. Dat kan ook een reden zijn dat vrouwen zich  kouder voelen dan mannen omdat zij gemiddeld kleiner zijn en de gemiddelde lichaamsgrootte een rol kan spelen. Daarnaast kan een gespierde lichaamsbouw enigszins bescherming bieden tegen onderkoeling omdat het spierweefsel deels warmte genereert.

https://www.popsci.com/article/science/fyi-do-fat-people-stay-warmer-thin-people/

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *